Crónicas de los diarios de la época
El miércoles 21 de mayo de 1879, día de inolvidables recuerdos para todas las tripulaciones de la Armada de Chile. Se batieron con coraje, honor y gloria en defensa de la patria en la rada de Iquique y Punta Gruesa la corbeta Esmeralda, al mando del Capitán de Fragata Arturo Prat Chacón y la cañonera Covadonga, al mando del Capitán de Corbeta Carlos Condell de la Haza.

"Todos cumplieron con su deber, sin arriar el pabellón, aunque el enemigo fuera inmensamente superior!..."

Extracto de la opinión del diario peruano, El Comercio de Iquique, que publicó un artículo el 22 de mayo de 1879, pues el articulista fue testigo presencial del combate y cuyos párrafos más notables son los siguientes:

- "Al habla ambos buques, el Comandante Grau intimó rendición a la "Esmeralda", pero el jefe de la corbeta chilena se negó a arriar su bandera"...

- "Era preciso que se diese fin a un drama tan sangriento y que no reconoce ejemplo en la historia del mundo"...

- "En efecto, la "Esmeralda" se inclinó hacia estribor que fue por donde el ariete la cortó y segundos después se hundió siempre de proa...

- "El pabellón chileno fue el último que halló tumba en el mar"...

- "Al hundirse la "Esmeralda", un cañón de popa por el lado del estribor hizo el último disparo, dando la tripulación vivas a Chile"...

- "Después de la catástrofe, que apagó los gritos de entusiasmo con que desde el principio eran saludados los tiros del "Huáscar" por el pueblo y el ejército, siguió el estupor y silencio de todos"...

- "La impresión que en los habitantes produjo el hundimiento del buque enemigo, pudo más que la alegría y la apagó. Tremendos misterios del corazón humano!..."

- "Lo último que desaparece en las aguas es el pabellón chileno; no se oye el más leve grito, ni clamor alguno de socorro; ni siquiera resuenan vítores... a todos nos tiene anonadados el horror de aquella tremenda escena"...

- "El Comandante John B. Rodgres, de la Fragata norteamericana "Pensacola", comentó después de haber presenciado el Combate Naval de Iquique :"Desde que hay mar y hay Marina, jamás había presenciado nada más grande y heroico, que la conducta de Prat y sus compañeros..." 

"El "Times" de Londres publicó :"Este es uno de los Combates más gloriosos que jamás haya tenido lugar. Un viejo buque de madera casi cayéndose en pedazos sostuvo la acción durante casi tres horas y media contra una batería de tierra y un poderoso acorazado, y concluyó con su bandera al tope"...